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[精品阅读] Booker携手Ulis凤飞翱翔凰相随,同队共

作者:   发布于2020-06-10

初春,凤凰城。球在Devin Booker和Tyler Ulis之间来来回回,似已经历千日之战。终于Ulis按耐不住,摆开架势放出一招。但他不知,这一招,已在Booker的计算之内。只听碰的一声脆响,Booker飘身而进,已然取得领先,他在不知不觉中为自己的飞镖打下了坚实的基础,本能和精神在一个时刻达到高峰。

[精品阅读] Booker携手Ulis凤飞翱翔凰相随,同队共言归正传。这对队友也是最好的朋友,他们构成了成长中的凤凰城太阳队的年轻后场。但现在,他们并不是在攻防转换的练习中飞驰。他们手上拿得也不是篮球。

他们,在打乒乓球。

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在Booker的家里,墙上陈列着数件Booker球衣的屋内,Booker和Ulis对峙在乒乓球檯两端,都不愿鬆劲。剎那间,Booker觉察到转瞬的胜机,上步挥舞球拍,打出一记破灭的轮舞曲回应Ulis的回球。获胜的Booker喘了口气,然后发出胜利的怒吼,暗合他球衣上的号码。

你可以说Booker赢了这场比赛,也可以说Ulis尽力阻止了Booker在他擅长的项目持续得分。

「好胜心,」Ulis的这个词最适合Booker:「不管是做什幺他都有好胜心。如果是掷硬币猜正反,谁会为输了而难过吗?但这会毁了他一整个晚上的心情。儘管很好笑,但他会把自己关在房内生闷气。」

他们的联繫当然远不止于乒乓球。Booker是20岁的二年级得分后卫,他和21岁的一年级控球后卫Ulis早在中学时期就关係紧密。从被低估的高中新人到付出无数牺牲赢得肯塔基大学的关注,从拚命在野猫队争取上场时间到NCAA里38胜1负近乎完美的赛季,Booker和Ulis过去共同经历许多,现在也共同住在距离凤凰城15分钟车程的公寓区内。

他们并不同居(儘管也不是不可能嘛嘿嘿),但情同手足,出入和室友并无二异,Ulis经常去Booker家玩游戏或者吃披萨。太阳队的后场双子星刚刚成年,最近他们向我们展示了球场之外的兴趣——城南情怀、乡土乐趣。

鬼马双星

[精品阅读] Booker携手Ulis凤飞翱翔凰相随,同队共岂曰无衣?如果有人愿与你共尝禁果,那幺他一定是值得託付终身的知己。这就是Booker和Ulis,二人首次相遇还是在中学时期,他们共同参加了在圣路易斯市举行的Nike Elite 100训练营。训练营的最后一天,叛逆期的孩子们久居困笼终于憋不住了,Booker、Ulis和队友D’Angelo Russell商量着晚上溜出宿捨去。

据他们说,宿舍每一层都有保全巡逻,所以他们避开了电梯,径直摸到了楼梯口。他们悄悄地下到一楼,用东西卡住门以免把自己锁在外面。终于呼吸到训练营外的新鲜空气,他们哼着小曲撒开腿跑了出去。然而,成功溜出去的兴奋之情并没能持续太久。小分队很快就发现,在圣路易斯宁静的深夜里,并没有什幺他们这个年纪的中学生可以玩耍的事情。最后他们来到附近的加油站,买了几杯冰沙(slushies)就返回了训练营,在大笑声中结束了这次冒险。

「那种偷偷溜出去的刺激拉近了我们的距离,」Booker回忆道。Ulis过去在万圣节都会装扮成威尔-史密斯在飙风战警(Wild Wild West)里的角色——陆军上尉詹姆斯-韦斯特,他现在终于开口回忆当初那次将二人相系的秘密行动:「最初就是溜出宿舍,成功溜出去这件事。没有一个人提心吊胆地去做,而是两人一起,这成了我们的友谊的开端。」Ulis说。

自那之后,Booker和Ulis就成了情同手足的好基友。Booker经常靠在黑皮沙发上,拿着手柄的双手忙碌不停,眼睛紧紧盯着前方的电视屏幕里的NBA 2K17。电视旁边的墙上挂着一幅迈克尔-乔丹的海报。乔丹的《His Airness》纪录片和Nike着名的《Failure》广告里乔丹的独白[译注]是布剋剋服所有障碍的动力,这也包括《使命召唤》和2K系列,儘管他几乎不选择自己的角色。

「就像在梦里一样,」他笑着说:「我一直都梦想成为游戏里的人物。现在我真的在游戏里了,但我不怎幺用我自己。我觉得游戏里的我反而还不如我现实中身手好,这让我玩得不痛快。」事实上,Booker喜欢选择使用达米安-利拉德或者詹姆斯-哈登。

另一边儘管Ulis并不喜欢游戏,但在游戏发售后他还是会找出自己的手柄,抹去上面的灰尘和自己的角色宅上一星期。虽然不是游戏迷,在Booker玩游戏的时候,他还是会在一旁津津有味地守候着。「他玩游戏的时候,嘴里就会说个停不歇,我很享受这个过程。」Ulis说。

Booker没有迴避这个话题:「我做任何事情都会说垃圾话。因为我总是想要胜利,所以我会用这种方法干扰对手。通常这样做都能奏效,我自己也会肾上腺素飙升。如果让我安静地坐着,我会觉得自己不在最佳状态。」

玩游戏的时候1米78的Ulis就坐在Booker身边,他身上的T恤写着「TRAP GOD 1017」,这是Gucci Mane的一首混音带的标题。「小时候他是我最喜欢的说唱歌手。我是老Gucii粉,现在的Gucci嘛,就不好说了。我不太了解他现在的情况。」

当Ulis睏倦时,他会离开沉迷于游戏的Booker,进入Booker的卧室听音乐。现在他的播放列表上都是芝加哥的说唱歌手G Herbo和King Louie等人的歌曲,如果不听音乐,Ulis则会打开Netflix看电影,他最近刚看完美少女的谎言(Pretty Little Liars)。他觉得,神秘人「A」的身份很离奇。

 

凤凰城下

[精品阅读] Booker携手Ulis凤飞翱翔凰相随,同队共 如果你在凤凰城的天空发现了任何不明飞行物的蹤影,一定要告诉太阳队的那位NBA球星。因为如果Booker手上没有拿着游戏手柄的话,那幺他的双手一定握着DJI Phantom 4无人机的控制器——他会用这件Brandon Knight送给他的礼物拍摄城市的景色。

站在他家的阳台上向远处眺望,一排排的商场和停车场之外,略过连接城区的沙漠灌木和洲际公路,可以欣赏到Booker在凤凰城最爱的山景。「每天清晨,一觉醒来就能见到这些景色真是天赐。当我来凤凰城选住处的时候,就是这里的风景吸引了我。外面的朋友来我家玩,我也一定会首先把他们带到这里来看一看。」

有时候Booker也会拉着Ulis一起去飞无人机,儘管Booker说:「他并怎幺不喜欢出门。」

这个夏天,太阳队按当地传统登上了匹斯特娃峰(Piestewa Peak)峰顶,征服这座海拔2600英呎的高峰绝非易事,有1200英呎的高度在球员们面前等待挑战。「这就是我以前说过的我来凤凰城之后不会去做的事之一,」Booker承认道:「不过当你登上峰顶,那时的成就感,那里的景色——可以360度环顾整个城市的面貌——没有什幺比这更棒的了。」

铁塔凌云

每个天才少年都会有一个彷彿被选召的时刻领悟到自身才气焕发的觉醒。就在Booker高二赛季开始之前,他的无我境界降临了。Booker的父亲Melvin Booker曾经是职业篮球运动员,他察觉到了儿子身上独特的潜质,将一个可能改变未来的选择机会摆在了小Booker面前:如果Booker愿意搬到密西西比州,老爸就可以缩短他在海外的工作来指导儿子打球。但这就意味着Booker要离开他的母亲,离开他的好友,离开他出生长大的家乡密歇根州大溪地市——在这里他已经被很多学校视为心仪的目标。

大约同一时间,Ulis正在俄亥俄州利马市的篮球场大杀四方。但在这个只有3万8千人的小城,再超神的统治也不会增加他进入NBA的机会。幸运的是他的父亲James Ulis居住在芝加哥,是NIKE在芝加哥的分店经理,因此小Ulis选择搬到芝加哥和父亲住。

在青少年期,Booker和Ulis都选择离开了熟悉的温暖避风港,都选择了挑战不熟悉的广阔世界,都是为了使自己远离喧嚣、精进球技。

「搬家是个重要的决定,」Ulis说:「我必须去更大的地方比赛以引起关注,芝加哥就是最适合我的地方。」最终Ulis的努力使自己成为五星高中生,跻身顶级新秀如Jabari Parker和Jahlil Okafor之列。

「别人说我们俩很像,」Booker说:「我们都有相同的经历——随同父亲搬家,离开了母亲和儿时的小伙伴。这也是促使了我们友谊的萌芽:拥有共同的目标、去训练营竞争。有些孩子参加训练营是因为他们篮球水平高,彷彿生下来就球打得好,早已司空见惯。而我和Ulis去那里则是为了在那样的平台证明自己。」

仅仅有这些经历还不足以使他们踏上漫漫NBA之旅,但Ulis承认早期的这些牺牲帮助他们适应了亚利桑那慢节奏的生活。

「我们必须洁身自爱,」Ulis说:「尤其是在年轻成长的时候,因为我们很清楚自己是谁,清楚我们努力的目标是什幺。在追求梦想的路上,我们对这一点未曾有过迷惘。我们错过了什幺吗?也许错过了一些聚会、获得更多的乐趣,但这都无妨,有道是:辗转人皆寻梦,梦里片刻春风得意;怎知南柯长梦,梦醒归去不知所蹤?」

虽然都有数百万美元的合约和知名度提高,Booker和Ulis并不是那种流连于纸醉金迷之间的人。他们都懂得成为职业球员所带来的责任。「我有时候觉得自己蛮成熟的,」Booker说:「我的朋友们还在上大学呢,有时我和他们在一起玩的时候我就感觉自己更成熟,因为我比他们背负了更多的责任和担当。」

Tyler Ulis是Ulis两兄弟里年长的那个,一月份的时候他就21岁了。但在Booker过生日之前,他仍然默认自己还没过法定年龄。不管是大闹拉斯维加斯,还是在凤凰城泡酒吧,他们都可以再等等。「如果有个地方他不能去,那幺我们都不喜欢那里。」Ulis这样说道。至于现在呢,他们就用Kevin Hart和Katt Williams 的单口喜剧(stand-up comedy)或者Denzel Washington的电影(如果Ulis拿着遥控器的话)来打发吧。

何去何从

[精品阅读] Booker携手Ulis凤飞翱翔凰相随,同队共他们二人在一起时,不论是在Ulis最爱的Mastro’s牛排馆共进晚餐,还是在城市里兜风的时候,常常话题不经意间就转到了他们生活中,那近乎有些荒诞的缘分。「整个过程真是太不可思议了,」Ulis说:「我都不相信我们能进入同一支NBA球队。」

好运总是能让人惬意地回顾运气来临前的林林总总,即使是不好的过程,现在也可以坦然视之。当被要求讲一些有趣的故事时,他出人意料地提起了肯塔基38胜1负巅峰赛季时期的一次深夜对话。

肯塔基野猫队的每名球员,包括Booker和Ulis,都状态火热,似乎没有球队能够阻挡他们。那为什幺这本应士气昂扬的控球后卫却一个人闷闷不乐呢?

「出什幺事了啊?」Booker回忆起当时问道室友Ulis:「我们刚赢了球,我们都打得很好啊。」

「你……明年就要离开我了吗?」Ulis回答。

Booker的名字在选秀榜单上飞速窜升。打完一年大学比赛后就宣布参加NBA选秀,这种可能性似乎即将成为现实。事实上,Ulis心中也是阴阴晴晴、既悲又喜。「他对我说:『去吧。』」Booker道,之后他在2015年的选秀大会上被太阳队在13顺位选中。

那个时刻,他们二人是最好的朋友,但却走在各自不同的人生道路上。他们无法预见未来的脉络:比如在麦迪逊花园球馆的聚光灯下打球;或是饶舌巨星Drake会以球迷的身份向Booker求一件他的球衣,以让他能穿着球衣在凤凰城开演唱会。

 

 「他一直对我说他会在中场的时候穿上这件衣服。我想这大概是中间休息的时间,」Booker说:」但是他穿着这件衣服就出场了,让我始料未及。这些新时代的rap,Migos、Lil Uzi、21 Savage等人的歌,我一直都在听,但从歌词方面看我觉得Drake和JAY Z是最好的。这个场景真的让我久久难以忘却。」

再回到那一晚的肯塔基,Booker和Ulis都不曾想到会有今日。Booker记得对话结束的时候他告诉Ulis,明年NBA再见哦。

命中注定

[精品阅读] Booker携手Ulis凤飞翱翔凰相随,同队共2016年6月4日,就在选秀大会开始的九天前,Basketball Insiders的Steve Kyler报导称Ulis有严重的臀部问题,可能之后必须接受手术。Ulis否认了这则报导,但是他的选秀前景骤然下跌。「整个选秀夜晚我都失落,」Ulis现在回忆说:「我的顺位下滑了很多。」

在选秀前的準备阶段,Booker除了像往常一样照顾他的基友外,还不放过任何一个机会向太阳队总经理Ryan McDonough推荐Ulis。但是随着选秀大会的进行,太阳队交易了自己的13和28顺位签,并选择了Markieff Morris,Booker觉得自己和基友重聚的愿望就要成水中泡影了。选秀大会还在继续,然而在华灯映射瀰漫的喧嚣间难以隐藏的是Booker越来越焦急的等待:第一轮选秀结束了,Ulis的名字还没有被提及。

「过了那个节点的那个时候,」Booker回忆了当时的场景:「我们都很绝望,不知道后面会怎样了。」

就在这时,Booker接到了McDonough打来的电话。太阳队经理不敢相信Ulis的顺位跌了这幺多——他在球队内部选秀预测上排名很高,球队将能在第二轮选中他视为成功的空空妙手。终于在第34顺位,McDonough通知Booker他出手摘下了Ulis。那个晚上,Booker和Ulis同队共聚NBA的预言实现了,但他也不曾想到过程会是如此。

「曾有一瞬我想到了会和他在球场针锋相对,而不是在同侧迎战,」Booker说:「不可思议!世事真奇妙……」

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